Amigos… Trabajando en mi nuevo post encontré muchas falencias en el editor de WordPress. Debido a esto tomé la radical decisión de trasladarme a Blogger y definitivamente me fue mejor… Por lo tanto el nuevo URL es User Experience en Español.
Los espero por allá con mi nuevo post: “Herramientas para Diseñadores y Desarrolladores” el cual espero se convierta de referencia para Diseñadores y Desarrolladores.

Saludos!

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El Diseño Gráfico Juega un Rol Menor en la Web

Traducción del artículo Graphic design plays a minor role on the Web por Gerry McGovern, publicado el 24 de octubre de 2005.

Los mejores sitios son altamente funcionales. Son orientados a tareas. El diseño gráfico tiene un importante, pero limitado rol. No intentemos ni forcemos a la Web a ser algo que no es.

¿Han notado como las intros de Flash están desapareciendo? Hace un par de años estaban por todas partes. Le he preguntado a miles de personas en cerca de 35 países qué es lo que hacen cuando ven una intro de Flash. “Skip intro? es la respuesta universal.

Una intro de flash es un intento de “cuarta categoría? de un comercial de televisión, hecho por gente que no tiene la oportunidad de crear comerciales de verdad. Fueron inventadas por diseñadores gráficos desesperados por convertir la Web en otra televisión, que quieren verse muy “cool? y ganar premios de diseño.

Como en el Annual Communication Arts Magazine Award (Premio Anual de la Revista Communication Arts). Uno de los ganadores del 2005 tiene hermosas gráficas (otro ganador es el sitio Web de un reporte anual del 2003, imagínense la contradicción). Un pequeño problema, sin embargo, es que el ganador clasificó sus productos de la siguiente manera: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8… Muy intuitivo. Totalmente digno de un premio para un diseño de un excepcional e-comercio.
Por supuesto Nike ganó un premio. Siempre obtiene excelentes comentarios por quienes entienden de arte, diseño y cosas de esas. Nike tiene un sitio que nunca he visitado sin encontrarle algún problema. Si embargo decidí darle otra oportunidad.

Nike.com aún tiene ese radical “diseño Web innovador? con la navegación en movimiento. Hice clic en Europa, luego inglés, luego Football. Llegué a la página de Football. Hay una gran imagen de su majestad Thierry Henry. Y justo al lado derecho de Thierry está una clasificación: Europa, Latinoamérica, Norte América, Aria/El Pacífico. No lo puedo creer (Nota del traductor: Al momento de la publicación de la traducción el Sitio de Football de Nike ha cambiado y no se puede constatar este hecho).

Al menos otro ganador más del 2005 tiene una navegación que cambia cuando el mouse está cerca de ella. Imagínense que están conduciendo. Ven una señalización más adelante, pero a medida que se acercan, esta comienza a moverse. Realmente estarían impresionados con este tipo de señalizaciones.
Nadie sería autorizado para diseñar señalizaciones de tránsito que se muevan. Sin embargo, cuando diseñas menús de navegación de este tipo ganas un premio de diseño. ¿Por qué hay tantos expertos en diseño gráfico que no tengan aún idea de la Web después de todos estos años?

Ya no tenemos la excusa de que la Web es nueva y que nadie sabe realmente qué funciona y qué no. ¿Por qué no Google o Skype ganan uno de esos premios? ¿Por qué ese “arte“ e “innovación“ están encerrados en ese mundo chiché, en el cual para ganar un premio tienes que lucir visualmente despampanante?
Si los premios de la revista Communication Arts fueran una parodia, definitivamente serían merecedores de algún premio. Pero no lo son, y por el contrario hacen un gran perjuicio a la disciplina que ellos tratan de promover.

Hay diseñadores Web jóvenes ahí afuera recibiendo el mensaje absolutamente equivocado. La Web es, en el corazón, un lugar funcional, enfocado a las tareas. Si lo que quieres es un diseño Web moderno, mira a Google, Skype, EBay, Amazon. Estos sitios ganan dinero dando solución a necesidades reales.
Tu sitio Web debe ser usable. Debe ser rápido y conveniente, con una navegación que sea familiar y simple. La Web no es un brochure o plegable, ni un reporte anual, ni siquiera un comercial de televisión. La Web es la Web.

Diseñar con Tablas es Estúpido

A menos de que tengas un Blog, lo más probable es que tu sitio esté diagramado con base en tablas. En Colombia desafortunadamente los estándares no son algo común, así que ver un sitio diseñado con CSS es difícil.

Más que por no querer trabajar con hojas de estilos es por el desconocimiento de la tecnología, así que esta es una invitación a evaluar e implementar en tu sitio (nuevo o en línea) las CSS.

Te conviene:

  • Si eres diseñador o programador: harás tus páginas más livianas, agilizarás tu trabajo (de montaje) y el de tu cliente (de mantenimiento), harás sitios más profesionales, etc.
  • Si eres administrador o webmaster, tu trabajo de mantenimiento se facilitará, tus páginas serán más accesibles y usables, estarás mejor posicionado en Google y demás buscadores, etc.
  • Si eres el encargado o gerente, economizarás recursos económicos a la hora del diseño, montaje y mantenimiento, cumplirás más fácilmente normas internacionales que en algún tiempo serán de obligatorio cumplimiento, etc.

¿Aún no muy convencido? Te invito entonces a que leas este excelente artículo Porqué diseñar con tablas es estúpido por Bill Merikallio de Scott Design y Adam Pratt de Adobe. El artículo original en inglés: Why tables for layout is stupid.

Problemas Vividos en Carne Propia

He estado leyendo desde hace poco la columna New Thinking de Gerry McGovern y me ha gustado mucho. Artículos claros, concisos y ejemplificados. Se ha convertido en mis lecturas permanentes junto a AlertBox de Jakob Nielsen.

En su último artículo “Descubra lo que sus clientes realmente necesitan de su sitio Web” (Find out what your customers really need from your website) presenta un caso muy divertido que muestra las tristes experiencias de una usuaria en el sitio Web del Departamento de Energía de los Estados Unidos.

El caso es el de un visitante quien intenta asignar una clave. Su experiencia es muy traumática debido a todos los requisitos que debe cumplir la clave (carácteres en mayúscula, en minúsculas, con números, caracteres especiales, etc.). Un sin número de requisitos que, además de que son exagerados, no son clarificados en el sitio. El visitante se topa con un mensaje de error diferente cada vez que intenta asignar una clave. En total fueron 5 intentos fallidos para poder asignar una clave válida.

Podemos deducir las siguientes situaciones a evitar en nuestros sitios:

  • Exagerar los requisitos de la clave.
  • No informar al usuario acerca de los requisitos de la misma.
  • No mostrar en un solo mensaje TODOS los errores.
  • Y definitivamente: Hacer pruebas con los usuarios antes de lanzar un servicio.

Lo que me resultó más gracioso fue que vivi en carne propia esta situación, aunque no precisamente en un sitio Web sino cambiando la clave de mi máquina.
Las políticas en la empresa en que ahora estoy como Outsourcing son tan estrictas como en el caso que presenta McGovern. Recuerdo que intenté cambiar mi clave un sin número de veces hasta que di con una que si funcionó.

Mala experiencia (de usuario) que demuestra:

  • La usabilidad no es sólo de sitios Web sino de cualquier interface de usuario.
  • Debemos aprovechar el poder que nos da Internet para ofrecer a nuestros usuarios experiencias efectivas y efiencientes.

Para quienes deseen leer el artículo en español anoche encontré, gracias al Zumo de Red de Baquia, que el artículo ha sido traducido por El País.

User Experience en Español

Es muy grato para mí hacer realidad mi sueño de aportar en las áreas de Usabilidad (Usability), Accesibilidad (Accesibility), Encontrabilidad (Findability), Arquitectura de la Información (Information Arquitecture) y todas estas áreas que podríamos aglomerar en Las Experiencias del Usuario (User Experience) para la comunidad latina y especialmente en mi bello país Colombia.

A diario leo sobre estas áreas y es realmente poco lo que encuentro en español. Los gurus y los artículos provienen de Estados Unidos y Europa en inglés. Además, encuentro nulo, y en el mejor de los casos, algún interés en estas áreas por parte de las compañías Colombianas.

Desde hace varios años trabajo en el área de diseño Web y realmente son pocos los sitios Colombianos que utilicen las tecnologías de CSS y XHTML, que hagan pruebas de usuarios, que utilicen las hojas de estilo para posicionamiento… que utilicen los Estándares. Es triste ver cómo nuestros sitios aún utilizan tablas para diseñar, que se hagan sitios sólo en Flash y que en general no tengan en cuenta ninguna de las consideradas hoy buenas prácticas en Experiencias de Usuario. La usabilidad y accesibilidad no son temas de los que se hable comúnmente entre diseñadores, programadores, administradores y dueños de sitios Web.

He aquí pues un granito de arena para que esta situación cambie. Bienvenidos.